Squilibri

Leggo per legittima difesa. E per trovare domande

Ricreazioni

Se la logica fosse un fiume lento sarebbe esattamente quello di questo celebre rompicapo (e diffusissimo modo di dire) nato all’alba del medioevo. Che è poi anche il più famoso tra i “problemi di attraversamento” contenuti nelle Propositiones ad acuendos juvenes attribuite ad Alcuino di York, uno dei protagonisti della rinascita culturale ai tempi di Carlo Magno.

«Vi ho mandato alcune curiosità aritmetiche per divertirvi», scriveva al sovrano nel 799 quando già si era accollato la responsabilità della schola palatina ad Aquisgrana. E probabilmente i giovani nobili del regno avevano gran bisogno di “rendere acuta” la mente e di rivitalizzare quella pratica della lettura che già Gregorio di Tours testimoniava come «estinta nelle città della Gallia».

Le Propositiones raccolgono problemi di varia natura, suddivisioni, eredità, “enigmistica” e geometria, con soluzione fornita da Alcuino e commento della curatrice nella prima traduzione italiana con testo latino a fronte.

E se “salvare capra e cavoli” rivela finalmente la sua origine, non meno intriganti sono le “varianti” di questo “problema di attraversamento”: una di esse prevede che a dover attraversare il fiume siano tre amici, ognuno dei quali dotato di sorella al seguito e ciascuno desideroso della sorella degli altri, avendo a disposizione una barca per due e intendendo passare da una riva all’altra in modo che nessuna delle fanciulle «sia oltraggiata». Un rompicapo tanto popolare da diventare celebre, in età rinascimentale, come intrattenimento giocoso delle serate conviviali nell’ulteriore variante dei “mariti gelosi”.

Lascio la soluzione di questo nuovo “enigma” al buon cuore dei più maliziosi…


Alcuino di York
Giochi matematici alla corte di Carlo Magno. Problemi per rendere acuta la mente dei giovani
a cura di Raffaella Franci
Edizioni Ets, Pisa 2005

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Questa voce è stata pubblicata il 1 ottobre 2006 da in Alcuino di York con tag .

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